The Loop - règles et critique

The Loop boite de jeu article
Durée: 1 heure Nombre de joueurs: 1 - 4

The Loop the est un jeu créé par Théo Rivière et Maxime Rambourg en 2020 et édité par Catch Up Games.

Partez à la poursuite du Docteur Foo, un scientifique complètement barjo qui aime se cloner et traverser le temps et les dimensions et pour se cacher et fomenter des plans machiavéliques. Malheureusement, ses agissements ont tendance à créer des failles dans les dimensions, failles qui se transforment ensuite en vortex et menacent l'intégrité de l'univers ! Vous êtes une équipe d'agents temporels et vous devez vous déplacer au travers de 7 époques à l'aide de votre deck, réparer les failles, et détruire ses clones pour mettre fin à ses agissements une bonne fois pour toutes avant qu'il ne détruise l'univers !

 

Composants

Le plateau au centre de la table est composé de 7 époques différentes dans l'ordre chronologique (antiquité, époque médiévale, renaissance, industrialisation, mondialisation, ère des robots, fin du monde) avec chacune leur code couleur. Tout autour du plateau, 7 tuiles sabotage sont placées aléatoirement et seules 2 seront disponibles à tout moment durant la partie. Chaque tuile comporte un objectif et les joueurs devront en remplir 4 pour gagner. Le plateau accueillie les joueurs, mais aussi des clones et des failles dont vous devrez vous débarrasser et va évoluer au fur et à mesure de la partie.

The Loop Plateau central

Le plateau annexe comprend le mode de jeu actuel (je vous conseille fortement de jouer en sabotage pour vos premières parties), du deck d'artefacts qui va vous permettre d'améliorer votre deck et des cartes époque que le Docteur Foo va utiliser pour se déplacer.

The Loop Plateau annexe

Chaque joueur choisit un agent temporel parmi les 5 disponibles. Chaque agent vient avec son deck de départ de 6 cartes et dispose d'une compétence spéciale. Chaque joueur mélange ses cartes puis en pioche 3 qu'il pose devant lui : elles composent sa main de départ.

The Loop Espace de jeu

Les cartes de jeu possèdent un symbole en haut à gauche qui représente leur dimension. Cette dernière est extrêmement importante pour la mécanique principale du jeu : les loops. Chaque carte possède également des symboles sous la dimension (faille, clone ou carte) qui permettent aux joueurs de rapidement identifier l'utilité d'une carte.

The Loop Symboles cartes
La carte modem est très versatile et permet d'agir soit sur les clones, soit sur les failles, soit d'ajouter de l'énergie

Règles de The Loop

Conditions de victoire

Pour le mode de jeu standard, les joueurs doivent valider 4 objectifs de tuiles sabotage pour remporter la partie. Pour tous les autres modes de jeu, en plus des 4 tuiles sabotage, il faudra remplir un objectif supplémentaire.

Tour de jeu

Les joueurs prennent leurs tours de jeu les uns après les autres. Lors du tour d'un joueur, il commence par suivre quelques étapes qui vont modifier le plateau :

Tout d'abord, on pioche un nouveau clone depuis le sac (ou 2 ou 3 si l'on est respectivement en deuxième ou troisième phase du Docteur Foo), on regarde le symbole ou la couleur au dos du clone qui indique l'époque dans laquelle on doit le placer, puis on le pose à cette époque sur son autre face, qui représente l'époque à laquelle on doit l'envoyer afin de le détruire.

Ensuite, on pioche une carte artefact et on la rend disponible en la plaçant à l'époque lui correspondant. Cette carte pourra être récupérée en fin de tour afin de renforcer votre deck.

Enfin, on pioche une des 7 cartes époque du Docteur Foo et on la révèle. On compte le nombre de clones se trouvant à cette époque et on fait pivoter la machine du Docteur Foo afin que le toboggan du milieu pointe vers cette époque. On prend 2 cubes rouges + 1 par clone présent à cette époque, et on insère ces cubes dans la machine. Chaque cube rouge qui tombe dans une époque y est ajouté en tant que faille. Posez-les dans les emplacements réservés.

The Loop Epoque DR Foo
Les cartes époque tirées ne ressortiront pas avant la prochaine phase, ce qui vous permet d'avoir une idée de la position du docteur dans les prochains tours

 

Si une époque possède plus de 3 cubes rouges, alors un vortex y est déclenché. Détruisez toutes les cartes artefact mises à disposition dans cette époque et retirez la tuile sabotage de cette époque (retirez également toutes les failles). Si la tuile était visible et la mission en cours, toute la progression de cette mission est perdue. N'oubliez pas de révéler une autre tuile sabotage (à l'emplacement du Docteur Foo, ou à la prochaine époque qui contient une tuile sabotage non révélée). Placez un symbole de vortex à cet endroit. Si 4 vortex sont déclenchés, ou si un vortex est déclenché dans une époque qui comprend déjà un vortex, vous perdez la partie.

The Loop Vortex ouvert

Si vous devez piocher une nouvelle époque mais que les 7 ont déjà été tirées, mélangez à nouveau ces 7 cartes et placez le paquet sur la deuxième phase. Vous devrez dorénavant tirer 2 clones du sac (puis 3 en troisième phase) au début du tour d'un joueur. Si le deck des époques est encore vide et que vous étiez en troisième phase, vous avez été trop lents et vous perdez la partie (vous avez donc 21 tours pour gagner).

C'est enfin au joueur de montrer ce qu'il sait faire. Il va pouvoir effectuer les différentes actions suivantes dans l'ordre qui lui plait :

Jouer une carte : il peut lancer les effets d'une carte en lisant le texte et en appliquant ses effets. Une fois la carte utilisée, on la tourne sur le côté pour l'indiquer (elle est épuisée). Lorsque vous jouez une carte, vous ne pouvez pas effectuer une autre action avant d'avoir joué tous ses effets (vous déplacer ou utiliser une autre carte par exemple) et avant de l'avoir épuisée.

Grâce à ces actions, le joueur va pouvoir déplacer des clones au travers des époques. Si un clone se retrouve à son époque, il est détruit. Le joueur peut également réparer des failles (retirer des cubes rouges) et ajouter des énergies (ajouter des cubes verts). Toutes ces actions vont vous permettre de nettoyer le plateau et d'empêcher des vortex de se produire, mais elles vont également vous permettre de compléter les objectifs des tuiles sabotage. Certains de ces objectifs doivent être accomplis à l'époque du Docteur Foo (en fonction de l'époque tirée à ce tour et de son orientation) ou à l'époque de la tuile. Lorsque vous remplissez un objectif, posez un cube sur cette tuile sabotage (vert ou rouge, aucune importance).

Par exemple, un des objectifs va vous demander de retirer une faille dans chaque époque. Chaque fois que vous retirez une faille d'une nouvelle époque, placez un cube sur l'emplacement de cette tuile sabotage, dans l'emplacement réservé à cette époque. Une fois que les 7 cubes sont remplis, vous devrez encore valider cette tuile en y terminant un de vos tours de jeu (voir plus bas).

The Loop Cartes pansement quantique
Ceci est une carte du deck de base de la rôdeuse temporelle. Ces cartes sont en général moins puissantes que celles que vous pourrez récupérer autour du plateau. Par exemple, celle-ci ne vous permet que de retirer une seule faille

 

The Loop Cartes destrier de combat
Cette carte vous permet non seulement de vous déplacer mais également d'emmener un clone avec vous, vous permettant de le détruire si vous traversez son époque d'origine. 1 pierre 2 coups !

Se déplacer d'une époque : un joueur peut déplacer son personnage sur une époque adjacente, soit en utilisant son action gratuite de déplacement (1 par tour) soit en dépensant une énergie de cette époque (on défausse un cube vert de cette époque).

Utiliser votre compétence spéciale : certains personnages ont une compétence active (comme Mr Time) qui peut être utilisée comme une action normale pendant votre tour de jeu.

Loop : un joueur peut dépenser une énergie de l'époque dans laquelle il se trouve pour réactiver toutes les cartes épuisées d'une même dimension (les cartes de la dimension trou noir ne peuvent pas être loop) ! Ainsi, vous pouvez utiliser vos cartes plusieurs fois pendant un même tour. Il est possible de réaliser plusieurs loop sur la même époque ou dans une autre, mais chaque loop consécutive dans un même tour de jeu vous coûte 1 énergie de plus (2 énergies pour la deuxième, 3 pour la troisième, etc.).

The Loop Loop les deux étoiles ensemble
Prenons cet exemple de main. Si vous voulez loop, vous pouvez soit loop la carte de gauche ou les 2 cartes de droite. Il est en général plus efficace et rentable de loop plusieurs cartes en même temps, mais vous serez parfois confrontés à des situations particulières qui vous demanderont d'innover

 

Une fois que le joueur a effectué toutes les actions qu'il voulait ou pouvait faire, il doit encore appliquer quelques effets de fin de tour.

Tout d'abord, il regarde si une carte est disponible dans l'époque à laquelle il se trouve. Il peut prendre une de ces cartes et la poser au-dessus de sa pioche. Ceci lui permet en plus de manipuler sa prochaine main et il peut ainsi tenter d'avoir plusieurs cartes d'une même dimension.

Ensuite, s'il se trouve dans une époque avec une tuile sabotage qui a été complétée, il peut la résoudre. On retire la tuile et on la considère comme complétée. Piochez autant de cartes artefacts qu'il y a de joueurs dans la partie + 1. Chaque joueur en prend une et celle qui reste est détruite. N'oubliez pas de révéler une nouvelle tuile sabotage.

C'est au joueur suivant de jouer !

Conditions de victoire et de défaite

Pour remporter la victoire, vous devez avoir complété 4 tuiles sabotage.

Vous perdez la partie si vous ouvrez un quatrième vortex, si vous ouvrez un vortex à une époque où un vortex est déjà présent ou si vous avez pioché les 7 cartes époque et que vous étiez en troisième phase. Dans les difficultés supérieures, vous ouvrez des mégas vortex au lieu des vortex normaux : si un joueur termine son tour sur un méga vortex, alors vous perdez automatiquement la partie.

Autres modes de jeu et augmentation de la difficulté

Une fois bien familiarisé avec le scénario de base, vous pouvez vous adonner aux trois autres missions ou essayer d'augmenter la difficulté. Augmenter la difficulté va vous demander de poser plus de clones lors de la mise en place et des mégas vortex vont remplacer les vortex, limitant vos mouvements au fur et à mesure de la partie. La difficulté va également énormément influencer les objectifs des autres modes de jeu, qui augmentent légèrement la difficulté de base, alors n'ayez pas les yeux plus gros que le ventre !

Dans chacune de ces missions, vous devez toujours réussir 4 missions de sabotage, mais un objectif supplémentaire vient se glisser dans l'équation.

Sayan Supa Clone : Dans ce mode de jeu, des clones spéciaux sont posés à la place de certains clones normaux lors de la mise en place. Ces clones peuvent être manipulés et détruits de la même façon que des clones normaux, mais lorsqu'ils sont détruits, d'autres clones sont générés à cette époque et une énergie bleue y est générée. Le premier Supa clone détruit engendre 1 clone, le deuxième 2 clones, etc. L'objectif supplémentaire est de détruire tous les Supa Clones ! Les énergies bleues peuvent être utilisées comme des énergies normales, mais ne sont jamais défaussées ! Il est parfois plus facile de détruire les derniers supa clones après avoir validé vos 4 tuiles sabotage et parfois il est plus facile de profiter des énergies bleues pour déclencher de gros combos !

The Loop Mode de jeu sayan supa clones

Centrifugeuses L.A.S.E.R. : Des centrifugeuses sont placées à certaines époques et doivent être toutes détruites en plus de la complétion des 4 tuiles sabotage. Pour faire un dégât à une centrifugeuse, vous devez faire un loop à son époque et lui infliger 3 dégâts pour la détruire. Le problème est qu'il est impossible d'utiliser une carte à l'époque d'une centrifugeuse si elle ne correspond pas à la dimension de la centrifugeuse. Il n'est également possible que de loop des cartes de cette dimension dans cette époque. Cela rend la partie très fermée, surtout à partir de la deuxième difficulté où il y a déjà 3 machines de présentes ! Dernière chose : dès que vous détruisez une machine, vous pouvez poser un cube sur chaque tuile de sabotage, rendant la destruction des centrifugeuses très stratégique !

The Loop Mode de jeu centrifuges laser

Ultramachina : Vous piochez des cartes ultramachina au lieu de piocher des cartes époque et il n'y a pas d'objectif supplémentaire pour ce mode de jeu. Ces cartes se placent à une époque spécifique et leur effet est déclenché lorsque le Docteur Foo débarque à cette époque. Certaines cartes détruisent des énergies, ajoutent des clones ou des failles... Le Docteur Foo se déplace lors de chaque tour dans l'époque suivante, ce qui fait que vous savez toujours où il va se déplacer à l'avance et vous connaissez également à l'avance les effets des cartes qui seront déclenchés. Pour détruire les cartes, vous ajoutez un cube sur une carte si vous ajoutez 1 énergie dans l'époque où elle se trouve. Lorsque vous avez rempli tous les emplacements d'une carte, elle est détruite et une énergie est insérée dans la machine en récompense. Ce mode de jeu est de loin le plus simple, car vous allez vous concentrer sur la génération d'énergie et vous pouvez détruire les cartes assez rapidement et anticiper plus facilement les déplacements du Docteur Foo, mais en plus vous allez disséminer énormément d'énergie partout sur le plateau et vous permettre de loop à gogo. Mais surtout, ce mode de jeu élimine en grande partie le hasard !

The Loop mode de jeu ultra machina

Présentation des différents personnages

Des difficultés ont été attribuées aux différents personnages, mais ne vous laissez pas impressionner, ils ne sont pas si compliqués que cela. Jouez avec les personnages qui vous font envie, vous perdrez sûrement vos premières parties et par la suite vous saurez reconnaître ceux qui sont indispensables pour une mission donnée et ceux qui fonctionnent bien (ou mal) ensemble.

Cztwyzzek : N'essayez même pas de prononcer son nom, appelez-le l'extra-terrestre, cela sera suffisant. Son pouvoir lui permet de se déplacer dans l'époque de son choix lorsqu'il utilise son déplacement gratuit. Ce pouvoir est extrêmement pratique pour valider les tuiles de sabotage ou pour agir en cas d'urgence. Il fonctionne moins bien avec Mr Time car leurs compétences se neutralisent un peu. Il est en revanche très pratique dans les parties à 2 joueurs où l'on a en général plus de mal à couvrir toute la surface du plateau. Bien que son pouvoir semble un peu faible par rapport aux autres, il lui permet de récupérer plus facilement des cartes en fin de tour et de faire évoluer son deck plus rapidement.

The Loop Perso ET 

La rôdeuse temporelle : Son pouvoir permet d'annuler une des failles après qu'elle ait été jetée dans la machine. Elle est plutôt efficace dans les parties avec moins de personnages (2 ou 3) mais ses cartes se concentrent énormément sur la réparation de failles. N'hésitez donc pas à vous diversifier un peu et à en récupérer d'autres. Elle est également très intéressante en solo, car vous pouvez souvent réussir à la faire jouer dans un moment important (en cas de vortex qui risque de s'ouvrir au prochain tour, ou de nouvelle phase, lorsque vous ne savez pas du tout où le Docteur Foo va débarquer).

The Loop Perso rodeuse

V-Girl : C'est un des personnages les plus versatiles du jeu et elle va se montrer efficace dans toutes les missions et quel que soit le nombre de joueurs. Son pouvoir demande un peu plus de maîtrise pour être pleinement utilisé, mais c'est un personnage vraiment très efficace, même s'il se révèle un peu trop aléatoire. Dans les difficultés supérieures, elle permet de terminer ses tours sur les méga vortex sans perdre la partie, ce qui fait que l'on n'utilise pas vraiment son plein potentiel en difficulté normale, mais ne lui enlève rien à son efficacité.

The Loop Perso V Girl

Robofinisseur 404 : C'est le destructeur de clones par excellence. Non seulement ses cartes de base sont focalisées sur la destruction de clones et sont plutôt bonnes (beaucoup de trous noirs), mais en plus il bénéficie de bonus (il peut retirer une faille ou ajouter une énergie pour chaque clone détruit à partir du deuxième dans un même tour). Lors de très bons tours de jeu, vous pouvez complètement inverser la tendance grâce à ce personnage dans une partie qui semblait perdue. Il est également indispensable dans le mode de jeu Sayan Supa Clones et fonctionne très bien avec tous les comptes de joueurs. Évitez simplement de détruire tous les clones lors du premier tour de jeu si vous n'avez encore aucun objectif de destruction de clones sur les tuiles de sabotages, car vous risquez de vous retrouver dans l'embarras pour valider les tuiles sabotage suivantes et prolonger la partie.

The Loop perso Robot tueur

Mister Time : Ce personnage peut déplacer un autre personnage d'une époque, lui permettant de mieux utiliser ses propres cartes basées sur la position de ses alliés, et de les aider à bien se placer pour leur prochain tour (étant donné que les joueurs tirent leur nouvelle main à la fin de leur tour, ils savent déjà à peu près ce qu'ils vont faire lors de leur prochain tour). C'est un personnage plutôt difficile à utiliser efficacement et certains de ses tours de jeu peuvent se révéler décevants et n'offrir que peu d'opportunités. Il fonctionne vraiment très bien à 4 joueurs ou avec 4 personnages sur le plateau, mais je le déconseille en solo (moins efficace à 3 personnages et trop lourd à gérer si vous tentez de jouer solo avec 4 personnages) et je le déconseille également à 2 joueurs où une partie de ses cartes ont un potentiel très limité.

The Loop Perso Mr Time

Stratégie

Anticiper les époques qui vont sortir est un aspect très important du jeu. Entasser les clones dans les époques déjà visitées par le Docteur Foo peut être une bonne stratégie, mais attention au contrecoup lorsque vous passez dans la phase suivante, il peut arriver de lancer 7 ou 8 cubes rouges d'un coup dans la machine...

Le placement des différents personnages sur le plateau est très important. N'oubliez pas de regarder le joueur suivant et de discuter avec lui de ce qu'il va pouvoir faire lors du prochain tour. Parfois, il est plus sage de laisser le joueur suivant valider une tuile de sabotage au prochain tour, plutôt que de gaspiller des ressources pour s'y déplacer. Allez donc retirer quelques failles de votre côté du plateau, avancer l'autre mission et récupérer une nouvelle carte et renforcer votre deck pour les prochains tours ! Il faut être sûr que la tuile sabotage ne risque pas de disparaître sous un vortex au début du tour du prochain joueur, sinon c'est la catastrophe ! 

Discutez régulièrement avec vos partenaires. Certaines cartes peuvent être très efficaces, mais uniquement lorsqu'elles sont utilisées dans un certain contexte. Par exemple certaines permettent de repousser tous les clones d'une époque. Si le joueur précédent prépare le terrain, il est ainsi possible de démultiplier la puissance de cette carte. Le robot tueur est un autre bon exemple : s'il n'y a plus beaucoup de clones sur le plateau, il est souvent intéressant de laisser ceux qui restent au robot et de les placer dans une case adjacente à leur époque d'origine afin de lui faciliter le travail et lui permettre de déclencher sa passive plus souvent. D'ailleurs en règle générale, vous devriez laisser le robot les détruire si cela ne vous fait pas prendre trop de risques.

Sur la fiche cartonnée de chaque personnage figure le contenu des dimensions de leurs 6 cartes de base. Lorsque vous récupérez de nouvelles cartes, n'hésitez pas à choisir des cartes de la même dimension afin de pouvoir réactiver le plus de cartes possible lors d'un loop. Lorsque vous possédez 3 cartes de la même dimension dans votre main, l'efficacité de vos loops est démultipliée ! Il est possible de détruire 10 clones ou de réparer une dizaine de failles lors d'un même tour, ce qui change complètement la face d'une partie.

Extensions

Une extension est à venir avec d'autres personnages et d'autres missions, mais on n'en sait pas encore beaucoup plus !

Les plus

- Un jeu vraiment intéressant avec des mécaniques très originales qui va vous remuer les méninges avec de nombreuses possibilités introduites par les loops et l'énergie.

- Une difficulté bien dosée et beaucoup de configurations de parties différentes (tuiles de sabotages et ordre de tirage, cartes disponibles, époques de départ, 3 modes de jeux différents, etc.) fournissent une bonne rejouabilité.

- Le mode solo, bien que légèrement plus facile que le jeu à plusieurs, offre une expérience légèrement différente mais est vraiment très bien pensé !

Les moins

- À force d'expérimenter et en jouant dans une difficulté de plus en plus élevée, on se rend compte que certains personnages sont obligatoires dans certains modes de jeu ou en fonction du nombre de joueurs et on se retrouve à toujours prendre les mêmes en fonction du contexte. Cela se révèle problématique à cause du faible nombre de personnages.

- Le fait de générer de nouveaux clones AVANT de lancer les cubes rouges dans la machine rend le jeu très aléatoire et parfois frustrant, ce qui est contraire à l'esprit très euro du jeu. Dans la plus haute difficulté, il est même possible, voire fréquent, de se retrouver avec un vortex ouvert avant d'avoir commencé à jouer !

- On ne passe finalement pas beaucoup de temps à effectuer nos propres actions vu que le jeu est souvent terminé pendant la deuxième phase (une moyenne de 13 tours pour mes parties), ce qui fait seulement 3 ou 4 tours de jeu chacun à 3 ou 4 joueurs.

Mon avis

Ne vous méprenez pas, j'ai beau citer beaucoup de points négatifs, j'apprécie énormément The Loop et il n'a pas quitté ma table pendant plusieurs semaines (on peut dire que j'y ai joué en boucle), le temps que je puisse affronter tous les modes de jeu et toutes les difficultés ! Le jeu offre beaucoup de challenge et une certaine rejouabilité, bien que j'aurais aimé avoir plus de personnages afin de pouvoir varier un peu plus mon équipe en fonction du mode de jeu.

Les tours de jeu à 4 joueurs pourront paraître un peu longs, car on passe beaucoup de temps à réfléchir et peu de temps à manipuler l'aire de jeu. Ce côté AP ne me dérange pas, au contraire, j'adore prendre mon temps (surtout en solo, je ménage mes partenaires de jeu), mais je sais que certains joueurs ont tendance à manquer de patience, The Loop n'est probablement pas pour eux !

Je suis très pressé de pouvoir jouer un peu plus de parties à plusieurs, car avec le COVID, j'ai principalement joué en solo ou à 2 ! C'est un jeu qui présente un certain effet leader, car toutes les informations sont accessibles à tous les joueurs, mais le jeu invite clairement les joueurs à réfléchir et à fignoler les détails ensemble. Malgré sa complexité moyenne que même des débutants pourront aborder, il demande un certain niveau de réflexion et les premières parties peuvent être difficiles à gagner.

 

The Loop Graphique radar statistiques

 

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Commentaires  

0 #2 Trukmuch 10-02-2021 23:29
Citation en provenance du commentaire précédent de nemo :
bonjour,
petite erreur dans les règles du mode centrifugeuses laser : les cartes jouées à l'epoque d'une centrifugeuse doivent uniquement respecter la dimension de la centrifugeuse mais pas forcement provenir de cette époque (ca serait diablement trop dur ! :lol: ).
mais sinon article intéressant.

Salut,
Argh il semblerait que je me sois planté sur ce mode, et dire que j'ai réussi à gagner une partie de justesse... Je suis bête en plus, je n'ai pas vérifié alors que ça me semblait extrêmement difficile, mais bon... j'ai tout de même gagné une fois ! Merci pour la correction, je corrigerai l'article demain =)
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0 #1 nemo 10-02-2021 22:03
bonjour,
petite erreur dans les règles du mode centrifugeuses laser : les cartes jouées à l'epoque d'une centrifugeuse doivent uniquement respecter la dimension de la centrifugeuse mais pas forcement provenir de cette époque (ca serait diablement trop dur ! :lol: ).
mais sinon article intéressant.
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